UNIVERSIDAD DE ZARAGOZA

Investigadores aragoneses desarrollan el primer test para detectar la COVID-19 en mascotas

El proyecto, cuya investigadora principal es la catedrática de Unizar María Dolores Pérez Cabrejas, determina que algunos animales convivientes con personas infectadas presentaban anticuerpos

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Dos mujeres pasean a su mascota
icono foto Dos mujeres pasean a su mascota

Un equipo de investigadores aragoneses ha desarrollado el primer test rápido multiespecie para el diagnóstico serológico de la infección por COVID-19 en animales de compañía, que puede utilizarse sin necesidad de disponer de un laboratorio. La catedrática de la Universidad de Zaragoza María Dolores Pérez Cabrejas es la investigadora principal de este proyecto, que ha determinado que algunos de los animales convivientes con personas infectadas presentaban anticuerpos.

Las mascotas que viven con personas infectadas están expuestas al virus y el riesgo de infección por COVID-19 no puede descartarse, de modo que es necesario el desarrollo de pruebas de diagnóstico específicas para ser utilizadas en el ámbito veterinario. El objetivo del proyecto ha sido el desarrollo de una prueba rápida multiespecie de inmunocromatografía de flujo lateral, basado en la detección de anticuerpos de la COVID-19 para su utilización en el diagnóstico serológico.

Para el desarrollo del test se han ensayado diferentes disposiciones para seleccionar el mejor formato con el que finalmente se preparó un prototipo. Para su validación, se han usado los sueros humanos y de animales previamente analizados utilizando un test de ELISA en placa multiespecie desarrollado por los investigadores del proyecto, que ha sido objeto de una solicitud de patente por la Universidad de Zaragoza presentada el pasado mes de marzo en la Oficina Europea de Patentes.
 

Primer test rápido destinado al diagnóstico en animales

Según la institución universitaria, los resultados obtenidos en el proyecto indican que el test permite detectar la presencia de anticuerpos frente al virus en sueros de humanos diagnosticados de COVID-19, así como en mascotas que habían dado un resultado positivo por la técnica serológica de ELISA. Este desarrollo constituye el primer test rápido multiespecie destinado al diagnóstico serológico de la infección por SARS-CoV-2 en animales.
 

Además, el formato desarrollado, por su facilidad de uso, puede ser utilizado en el punto de atención sin necesidad de disponer de un laboratorio, de forma que representa una herramienta analítica que puede utilizarse en la vigilancia serológica de los animales tanto en el ámbito de la investigación como en la clínica veterinaria.

La utilización de estos test permitiría evaluar el papel potencial de las mascotas y los animales de compañía en la epidemiología del COVID-19. Junto a María Dolores Pérez Cabrejas han participado en este proyecto Sergio Villanueva, Lourdes Sánchez, Antonio Fernández, María Teresa Verde y Ana Pilar Tobajas, del IA2, Ramón Hurtado , del BIFI, Julián Pardo, del IIS Aragón, y; Luis Mata y Patricia Galán, de la empresa de biotecnología aragonesa Zeulab.