Underground Railroad, la red clandestina que ayudó a los esclavos afroamericanos a escapar

'En clave de Blues': el experto Héctor Martinez repasa cada fin de semana, en 'La Cadiera', este género musical

ARAGÓN CULTURA /
Hector Martínez "En clave de blues"
icono foto Hector Martínez "En clave de blues"

Sister Rosetta Tharpe habla en su canción This train is bound for glory de un tren "que no admite mentirosos y que lleva a la gloria, a la libertad". Es el Underground Railroad una red clandestina organizada en el siglo XIX en Estados Unidos y Canadá para ayudar a los esclavos afroamericanos a que escaparan de las plantaciones del sur de Estados Unidos hacia estados libres o Canadá. Una vía de escape en el que las canciones se convertían en un código para prevenir y ayudar en el camino.

El camino a la libertad era peligroso, pues al fugitivo le tocaba sufrir los rigores climáticos, el hambre, la sed, los kilómetros recorridos y, lo que es más peligroso, las partidas legales de caza de esclavos. De esta forma surgieron códigos cuyo cometido era ayudar a los esclavos huidos a llegar al norte, a la tierra prometida.

No solo hablan del pueblo afroamericano. En Wade in the water de Stapple Famiyly hacen referencias a los judíos cuando huyeron de Egipto conducidos por Moisés a orillas del mar Rojo. Se alejaban de la esclavitud para marchar a la libertad en esa Underground Railroad que tenía un vocabulario propio para encriptar mensajesAgente era la persona que coordinaba rutas y contacta con los conductores; Equipaje eran los esclavos y Estación una casa segura o refugio temporal mientras que Reenvío: significaba llevar un esclavo de una estación a otra. 

The Drinking Gourd de The Weavers es, probablemente, la que mejor ejemplifica todo lo referente a estos códigos secretos. Y es que su letra marca las instrucciones que debe seguir un esclavo que huye: la época del año para huir, la ruta a seguir y el encuentro final con el conductor.

Sobre el autor

Héctor Martínez González es todo un amante del blues que en 2019 publicó "Comer y cantar, Soulfood & Blues" un manuscrito lleno de blues, de recetas y de anécdotas sobre la comida afroamericana de los esclavos en Norteamérica. Ahora se lanza a realizar una sección semanal en la que desgranará canciones de este estilo musical.

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